BUDDIES

De legendarische eerste speelfilm over AIDS, nu digitaal gerestaureerd
  • 15 Mar 2019 - 16:00
  • Feature
  • Westergastheater
  • gay
  • iCal

VS 1985, 79 min, Arthur J. Bressan Jr

Engels gesproken, niet ondertiteld

English, no subtitles

Speciale en bijzonder indrukwekkende vertoning (in een digitaal gerestaureerde versie) van de eerste film die ooit gemaakt is over de aidscrisis.

In de zomer van 1985 wordt David gaat vrijwilliger aan de slag in het ziekenhuis en wordt ‘buddy’ van aids-patiënt Robert. Naarmate de twee mannen meer tijd met elkaar doorbrengen, ontwikkelt zich een diepe vriendschap. Ondanks grote verschillen in karakter en levensopvatting worden ze al snel meer van elkaar afhankelijk dan ze ooit hadden kunnen voorzien.  Sensitief geregisseerd door voormalig gay-pornograaf Arthur J Bressan Jr, die stierf aan een aids-gerelateerde ziekte twee jaar nadat de film werd gemaakt, is Buddies opmerkelijk vanwege zijn eerlijkheid, openhartigheid en, misschien vooral, zijn authenticiteit.

Wat we weten over de aids-crisis nadert zijn eerste piek. Het besef is een schok, zij het in dit stadium alleen voor de getroffenen. Het vereist een volledige heroverweging in de homoscene, die voor het eerst in de geschiedenis functioneert met een gevoel van gelijkheid en autonomie; weg van radicaal hedonisme naar een sterker bewustzijn van de noodzaak om voor elkaar te zorgen. David zorgt voor Robert, die zeven jaar ouder is dan hij en sterft aan aids. De twee mannen vertellen over hun jonge leven; Ze bespreken de onverantwoordelijke en discriminerende manier waarop de regering en de media de aids-epidemie aanpakken, hun angst voor de dood confronteren en dichter bij hun kwetsbaarheid komen. Wanneer de dood van Robert de aandacht van het publiek trekt, is de intieme ruimte van hun vriendschap plotseling zeer politiek.


Arthur J. Bressan Jr. is een van de pioniers van gay independent cinema. Buddies was de eerste speelfilm ooit gemaakt over de aids-crisis. Nu, 33 jaar na zijn oprichting, de film waarmee Edition Salzgeber werd opgericht, gedigitaliseerde versie.


A young man named David becomes a voluntary ‘buddy’ for an aids patient named Robert. As the two men spend more time together, a profound friendship develops and the pair soon grow to depend on each other more than they would ever have anticipated. Sensitively directed by former gay pornographer Arthur J Bressan Jr, who died of an aids-related illness two years after the film was made, Buddies is remarkable for its honesty, candour and, perhaps more than anything, its authenticity. Cinema has travelled a long way in the last three decades when it comes to the representation of aids on screen, but this low-budget two-hander remains one of the most enduring and effective films we have.